小小世界托嬰中心 - 感覺統合律動 Sensory Integration

什麼是感覺統合?


感覺統合 (Sensory integration) 是指個體將自己身體和週遭環境接觸的訊息,透過各種感覺系統,例如視覺、觸覺、味覺、嗅覺、前庭平衡覺 (vestibular sense) 、筋肉關節感 (proprioceptive sense) 等,送達腦幹部位作統合、分析,如此中樞神經系統的各部位,就能整體工作,使個體能順利地與環境接觸,並作出適當的反應。

感覺統合的大功用


有些孩子,看起來頭腦也不笨,外觀也很健康,但總是顯得笨手笨腳,有時情緒反應大,在學業或人際關係上表現也有些困難,常被家長師長認為不認真。但,或許我們都誤會他們了,他們不是不認真,而是可能有感覺統合障礙的問題。

感覺統合理論是由美國一名職能治療師珍․愛爾絲博士所提出的。在我們周遭的生活環境中,充滿了各種感官刺激,在我們的感官受器接收到這些訊息再傳到大腦以後,我們的大腦必須要去處理、過濾、整合這些大量的資訊,才能做出適切的反應,若此過程中出現了問題,稱之為感覺統合失調。

生活中最常見的例子,例如我們走在路上這個稀鬆平常的動作,視覺及本體覺訊息經過整合後,會讓我們知道身體和障礙物的距離;地心引力的訊息經過前庭系統處理以後,讓我們能做出平衡的反應。若感覺統合出現了問題,行走的過程中可能會到處碰撞或跌得鼻青臉腫。

感覺統合的三大主要系統


一、觸覺系統:

是最基本、影響力最大的系統。早在視覺、聽覺未發展成熟之前,觸覺系統就已經開始發揮功能,是嬰幼兒時期最倚賴的感覺訊息。觸覺是提供我們有關周圍環境的訊息的最主要來源,可以讓小朋友避開或抵抗危險。同時,它對小朋友心理社會化的發展,非常的重要。

小朋友經由觸覺,在早期,可以和媽媽建立親密的關係;此後,可以幫助小朋友發展良好的人際關係基礎。另外,在手部動作方面,觸覺和區辨覺的建立,可以促進小朋友對物體形狀、大小、重量的認識,是往後認知發展重要的基礎。

當孩子對於觸覺刺激的處理有困難時,他們可能會有觸覺防禦或是會去尋求觸覺刺激,例如一直用肢體去碰觸別人或其他特殊材質的東西。若孩子的觸覺區辨能力有障礙時,他們閉眼時無法用手摸來辨別物品的特性,手部操作協調差,甚至操作時都要一直用眼睛來看。

二、前庭覺系統:

負責接收前庭覺的器官位於內耳中,它可以偵測頭部的轉動幅度和強度,也能使小朋友去感受身體各種形式的移動和運動,及個體的加速度、減速度,以至於地心引力的作用變化。而前庭系統在腦幹部的前庭神經核,能夠經由上行或下行神經通路及腦幹本身的功能,影響其他的感覺系統。它與眼外肌也有密切的關連,所以對於小朋友視覺動作的協調,也有很大的幫助。

而前庭系統最重要的功能之一,是對肌肉張力的影響,使小朋友能發展出正常的肌肉張力(尤其是對抗地心引力的肌肉群)、維持姿勢、產生動作及發展出正確的身體空間概念。倚靠成熟的前庭覺,嬰幼兒才得以發展出坐立→爬行→學步→行走→奔跑→跳躍等漸進、獨特的協調能力。

前庭覺輸入的形式以地心引力、加速度為主,同時它與身體姿勢的維持、平衡,以及眼球動作、孩子的情緒有緊密的關係。此外,它會告訴我們個體在環境中的空間關係,使人在身體與情緒上有安全感,也有助於小朋友的心理發展。

三、本體覺系統:

本體覺幾乎是一般人平時不會察覺的感覺訊息,但卻是時刻伴隨著我們,左右著我們一舉一動的重要感覺訊息。本體感覺主要是經由肌肉、關節或骨骼等受器而來的訊息,這些感覺訊息會傳遞給大腦,讓大腦知道身體各部位正處於甚麼樣的姿勢、正進行甚麼樣的動作,也讓個體認知到其身邊物體的位置、重量與阻力。

本體覺對感覺統合最大的功用,是維持肌肉正常的收縮,使關節能夠自由活動,是促進感覺統合發展最主要的途徑。它可以影響神經系統的興奮狀態,增加本體感覺的輸入,有助於情緒的正常化。此外,本體感覺會影響個體視覺知覺及身體空間概念的發展,進而影響個體計畫活動的能力。因為本體覺本身有抑制性作用,我們也可以利用一些有阻力的本體覺活動,使活動量太高的小朋友安靜下來。

本體覺來自於我們的肌肉、肌腱、關節等等,讓我們不需要用視覺也能知道自己的肢體是處於伸直還是彎曲,高舉還是平放的位置。因為本體覺的輸入型式以「重壓」的感覺為主,固而本體覺的輸入也可降低焦慮、提升孩子的安定感,使過多的活動量降低。

動作能力是指操控及協調大小肌肉的能力,大肌肉包括軀幹和四肢,小肌肉則包括雙手、口、面和眼等部位的肌肉。透過操控和協調各組肌肉,個體便能做出推、拉、抓、握等基本動作,而肢體各組肌肉與眼睛的協調則能進一步讓個體做出更高層次的動作,如投籃、切菜等。事實上,動作協調能力不單依賴健全的骨骼肌肉組織和動作神經系統,還建基於良好的前庭平衡覺、觸覺、動覺和視覺的統合能力。

一個具備良好感覺統合和動作能力的孩子,無論在靜態或變動的環境中,都能保持穩定的姿勢,注視環境、追蹤目標。同時能靈活地運用身軀、四肢和雙手,對感覺刺激作出恰當的、準確的、快速的情緒和動作反應。而這些反應是個人成長中的重要元素,亦是有利學習的基本條件。因此,孩子若能對環境所提供的不同刺激產生適當的情緒和動作反應,其學習能力亦會相應提高。

嬰幼兒感覺統合的能力依年齡層有所不同,大體上,各年齡層的發展階段過程如附表1-1。總括而言,感覺統合和動作協調是嬰幼兒成長中兩個重要且密不可分的基本能力。